Qué es un biobot: concepto y posibles usos
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La ciencia y la tecnología evolucionan a un ritmo imparable, y se van produciendo avances que abren nuevas vías de investigación y posibilidades hasta hace poco impensables.

Todas estas innovaciones se van produciendo en multitud de ámbitos, pero aquí nos vamos a centrar en explicar qué es un biobot, y que usos se le podrían dar.

La observación de la naturaleza y, en concreto, del comportamiento de los animales es lo que ha conducido a la creación de los biobots.

Concepto

Se puede definir un biobot como un tipo de robot cuyo diseño está inspirado en los animales. Está formado en parte por células vivas, y con otra parte de su anatomía artificial.

En 2020, científicos estadounidenses presentaron un tipo de robot hecho a partir de células musculares y de piel de rana, y con una duración limitada a una semana.

Se consiguió, mediante la colocación de las células contráctiles en una determinada posición, que el biobot se moviera en una dirección o en círculos.

Serían capaces de realizar tareas en conjunto formando una especie de “enjambre”, como mover y transportar objetos.

Más recientemente, investigadores españoles han desarrollado una nueva generación de biobots.

Miden alrededor de 1 cm. de longitud, y se caracterizan por tener un esqueleto de polímero fabricado en una impresora 3D, con una parte más débil que le dota de elasticidad.

Serían capaces de nadar, y se mueven mucho más rápido que las generaciones anteriores. El movimiento se consigue de forma similar a un muelle.

Las células musculares se contraen de forma autónoma o con estímulos, la parte más débil del esqueleto cede, y se produce el movimiento.

Estudios más recientes han conseguido que sean las propias células las que decidan cómo ensamblarse siguiendo unas pocas reglas básicas.

Sin embargo, todavía es necesaria la intervención de programas informáticos e inteligencia artificial para conseguirlo.

También se ha conseguido recientemente la creación de biobots con capacidad de autoreplicación.

Ventajas de los biobots

Estas máquinas orgánicas tienen la capacidad de regenerarse si sufren un corte, de recomponerse y continuar con su “trabajo”.

Otra ventaja es que son completamente biodegradables, y transcurrido un periodo de tiempo destruyen sus células.

Por lo tanto, vemos que, pese a su aparente fragilidad, tienen bastante resistencia.

Actualmente, se está consiguiendo que sean más autónomos, y que sobrevivan durante más tiempo, mediante la capacidad de alimentarse de ciertos nutrientes.

Así mismo, se ha mejorado su capacidad para regenerar sus lesiones, haciéndolos incluso más resistentes.

Posibles usos de los biobots

Aunque todavía estamos en una fase muy temprana, ya se empiezan a vislumbrar algunos de los usos que se le pueden dar a los biobots en el futuro.

1/ Usos médicos

En el campo de la medicina podrían servir para liberar arterias obstruidas, o para la detección de tumores.

Otro posible uso sería la administración de fármacos con una mayor precisión y eficacia.

Igualmente, en el futuro podrían ser de gran utilidad en el ámbito de la microcirugía.

La mejora de las prótesis médicas, combinando partes blandas y partes rígidas, podría ser otra de sus utilidades.

2/ Usos medioambientales

Se podrían utilizar para recoger residuos plásticos y llevarlos a una zona determinada para su recogida.

También podrían ayudar a limpiar zonas contaminadas con sustancias tóxicas.

3/ Otros usos

Pueden servir para el transporte y manipulación de partículas. Con el tiempo, se podrá perfeccionar para dirigirse a partículas concretas.

Como hemos dicho anteriormente, todos estos usos todavía están lejos de poder aplicarse.

Con el tiempo, mediante la necesaria inversión en investigación, seguramente se irán descubriendo nuevos usos que podrán ser de gran utilidad en el futuro de la humanidad.